Os cuidados com a saúde bucal na terceira idade

Hoje comemoramos o Dia do Idoso, e é no espírito de projeção futura que escrevemos este artigo, promovendo a conscientização e colaborando com a qualidade de vida dos idosos! O envelhecimento é natural e diante disso, o aumento da expectativa de vida no Brasil, que hoje ultrapassa os 76 anos de idade, representa um desafio para toda a sociedade, que deve criar formas de amparar melhor os idosos. Sendo assim, a população idosa já passou a marca de 29 milhões em 2020 e estimasse que até 2100 ultrapassem os 72 milhões de pessoas idosas no Brasil.

Os anos passam, mas os cuidados com os dentes devem ficar. As projeções futuras realizadas indicam o aumento expressivo da população idosa no Brasil. Esta população muitas vezes é acometida por diversos problemas bucais, como a xerostomia (boca seca), cáries de raiz, problemas nas pontes/próteses totais, doenças periodontais, lesões da mucosa bucal (candidíases, leucoplasias, etc), câncer bucal, etc. Desta forma, precisa de cuidados e orientações específicas quanto à sua higiene bucal.

Fatores odontológicos comuns na terceira idade

Um fator que pode causar a cárie na terceira idade é a xerostomia: a diminuição da quantidade de saliva que é comum em quem toma muitos medicamentos, a exemplo dos idosos. No caso daqueles que sofreram radioterapia anticancerígena de cabeça e pescoço, uma diminuição do fluxo salivar ainda maior, e pode criar as cáries de radiação, com uma exposição muito grande na região da raiz do dente. Por isto a participação dos dentistas antes dos tratamentos oncológicos se iniciarem é fundamental.

>>>Leia mais: Boca Seca: manejo clínico da Xerostomia e hipofunção da glândula salivar

Outro fato comum decorrente do envelhecimento é a retração gengival. Esse processo começa a expor a raiz do dente, podendo causar um maior risco de cáries, a chamada “cárie de raiz”, e pode causar uma hipersensibilidade da dentina. Neste caso, a realização de uma higiene bucal diária perfeita, incluindo escovação e uso de fio dental, mais os tratamentos regulares com flúor, podem ajudar o idoso a ter dentes mais resistentes à cárie e podem auxiliá-lo a aliviar a dor associada aos dentes sensíveis.

>>>Leia mais: Retração gengival: como tratar casos de raiz exposta

A gengivite é um problema que afeta pessoas de todas as idades e que pode se tornar muito sério, especialmente em pessoas de mais de 40 anos. Vários fatores podem agravar a gengivite, inclusive:

  1. Má alimentação.
  2. Higiene bucal inadequada.
  3. Doenças sistêmicas, como a diabete, enfermidades cardíacas e câncer.
  4. Fatores ambientais, tais como o estresse e o fumo.
  5. Certos medicamentos que podem influenciar os problemas gengivais.

>>>Leia mais: Gengiva doente, corpo doente 

Como as doenças gengivais são reversíveis em seus primeiros estágios, é importante diagnosticá-las o mais cedo possível. As consultas periódicas garantem o seu diagnóstico e o seu tratamento precoce. É importante saber que a boa higiene bucal evita o aparecimento de enfermidades gengivais.

Os idosos devem observar maiores cuidados com dentaduras e pontes móveis quanto à sua limpeza. A periodicidade dessa prática deve ser realizada após cada refeição, antes de dormir e ao acordar, pois placas bacterianas também se formam sobre as próteses. E mais: caso as placas não sejam removidas adequadamente, podem provocar uma série de doenças. Os dentes artificiais das dentaduras exigem uma correta higiene para evitar o risco de disseminação de infecções que podem provocar a “endocardite” (inflamação de um tecido do coração) ou a “pneumonia por aspiração” dos microrganismos, e que podem levar o idoso à morte.

À noite, antes de se recolher e após promover a limpeza da prótese, o idoso deve colocá-la em um recipiente fechado com água. É importante que ele não durma com a prótese para proporcionar um relaxamento dos tecidos de suporte. Se o idoso usar dentadura mas também tiver dentes deve-se usar uma escova para dentadura e outra escova macia ou extramacia para os dentes naturais. Já os idosos que não têm dentes devem promover a limpeza das mucosas e gengivas utilizando-se de solução de digluconato de clorexidina a 0,12% sem álcool, aplicada numa gaze.

Alguns idosos podem apresentar algumas doenças

Se o idoso tiver algum tipo de doença como artrite, artrose e gota, devido às alterações nas articulações que levam a movimentos dolorosos e limitados, deve-se fazer adaptações, como por exemplo, com a escova através de um cabo engrossado com resina acrílica ou com escova elétrica, para facilitar os movimentos durante a higienização.

Além disto outras doenças podem interferir na saúde bucal do paciente, a diabetes, problemas cardíacos e câncer são algumas doenças que podem afetar a saúde bucal de pacientes idosos. A perda dos dentes ou o uso de próteses inadequadas também podem causar impactos negativos em suas vidas, principalmente no que se refere à preocupação, estresse e vergonha. Por isso é importante estar atento aos sinais.

E por onde começar? É preciso entender esse cenário para garantir um atendimento de qualidade. O Conselho Federal de Odontologia (CFO) classificou os idosos em três categorias:

  • Independentes: conseguem viver por si só, sem o auxílio de outras pessoas.
  • Parcialmente dependentes: muitas vezes ou quase sempre precisam do auxílio de um cuidador.
  • Totalmente dependentes: não têm iniciativa própria, seja por deficiência física ou problemas psíquicos, e necessitam de um cuidador.

Além disso, o cirurgião-dentista tem papel educador. Ele deve orientar pacientes idosos, parentes e cuidadores sobre a importância de observar a saúde bucal no que se refere a presença de dentes quebrados, amolecidos, mau-hálito, manchas brancas ou escuras, caroços, entre outros.

Dicas para manter os idosos saudáveis

  • Pratique exercícios físicos, pois estes melhoram a musculatura, ajudam a diminuir os riscos de doenças no coração, diabetes e obesidade, aliviam o estresse e ansiedade, entre vários outros benefícios;
  • Mantenha uma alimentação saudável e beba sempre muita água;
  • Durma bem. É ideal que as pessoas da terceira idade tenham qualidade em seu sono;
  • Realize atividades que estimulem o cérebro. Iniciar um novo curso ou até palavras cruzadas podem ser uma boa ideia;
  • Após os 45 anos é importante que os pacientes realizem check-up anualmente, podendo prevenir complicações futuras.

Espero que você tenha gostado do nosso conteúdo!

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